Interview donnée en 1982 par le journal Auto Rétro

Bernard Bucher, vous êtes le Président, Membre fondateur de ce Club, comment l’idée de ce Club vous est-elle venue ?

La première Austin Healey que j’ai conduite, c’était en 1967, une 100, celle du jeune chanteur Moustique qui sévissait dans mon Alsace natale. Il l’avait achetée 250 F pour l’accompagner dans ses tournées. J’en tombai amoureux et j’en achetai une à mon tour à Brunstatt pour 2000 F. Hélas, elle finit prématurément ses jours dans un fossé et je dus attendre 2 ans avant de racheter une MK II. L’idée du Club ne s’imposa pas immédiatement mais, en revanche, rencontrer des possesseurs d’Austin Healey restait un de mes secrets désirs. Je n’étais ni spécialiste de voitures anciennes, ni mécano et les garagistes refusaient de se pencher sur “un vieux clou” (à chaque époque sa mode). Le problème des pièces était crucial et il fallait rencontrer des initiés qui connaissaient déjà les bonnes adresses londoniennes, mais surtout je recherchais l’occasion de rouler avec d’autres Austin Healey et plus il y en avait, plus la fièvre montait. C’est à Paris que je rencontrai d’autres possesseurs de Healey qui avaient les mêmes problèmes que moi et nous décidâmes alors de fonder notre Club qui permettrait d’offrir aide renseignements à tous les intéressés et de rouler ensemble avec nos chères Healey.

Notre 1ère réunion regroupa 10 fanas parmi lesquels Alain Boudet, une encyclopédie vivante. C’était en 1977. Les formalités administratives réglées, le Club a démarré sur les chapeaux de roues en 1978.

 

Ainsi naquit le Club Healey France. Bernard Bucher, premier Président du Club, roule toujours en Healey. La compétition reste pour lui un but sacré, il est sûrement l’un de ceux qui cumulent en France le plus de kms en course.

Dès 1977, un regroupement avec les Clubs Ferrari, Maserati, Porsche 356, et Aston Martin est organisé, avec une journée annuelle sur le Circuit Prénois, suivi d’une soirée de Gala. Cette initiative pren-dra la forme de l’Association des 100 GT” dont notre Club est toujours Membre organisateur.

Entre 1980 et 1990, le Club va regrouper 50 à 80 Membres. Puis le Bureau s’étoffe, un premier bulletin est envoyé aux Membres, une boutique se crée avec chemises et badges aux armes du Club, des sorties s’organisent, des rencontres avec d’autres Clubs étrangers comme notre présence à l’International Healey Day à Beaulieu en 1979, puis en juin 1983 où notre Club est amené à échanger quelques caisses du vin du Club contre des pièces Healey !

Le mémorable 10ème anniversaire du Club à Montléry aux Coupes de l’Age d’Or 1987, rassemble pas moins de 100 Healey venues pour l’évènement dans l’espace Club. Côté piste”, Béatrice et Henri Maisonneuve organisent la 1ère course au monde de Healey Historiques sur un même plateau.

Notre Club crée l’évènement, gagne le Prix du Meilleur Club (1500 F), un sponsor de marque, les Whisky Ballantines !! et un stand (déjà) à Rétromobile 1988.

Chaque date importante du Club est ainsi marquée par des évènements prestigieux tels que le 20ème anniversaire en 1997 où 102 Healey !! prendront le départ d’une coupe des Alpes avec comme invitée d’Honneur, en Healey 100, Kate Healey, petite fille du Maître ! Et le 30ème anniversaire en 2007 avec 90 Healey sur les routes réputées de Corse. 

Le Club regroupe actuellement près de 200 Membres. Bien des années et plusieurs Présidents sont passés ! L’esprit de notre Club reste le même, faire rouler nos Healey dans un esprit de pure convivialité, sans oublier que c’est la compétition qui est à l’origine et fait toujours partie de la notoriété de la marque Healey. Pour cela, remercions tous les Présidents qui se sont succédé, Bernard Bucher, Denis Clause, Hervé Chevalier, Henri Maisonneuve, Henri Fulton, Michaël Gouvy, Serge Bonello et actuellement Philippe Couroussé..

Un avenir tout aussi passionnant attend le Club Healey France

 

LA REGIONALISATION

Le Club Healey France a toujours eu comme objectif de proposer à ses Adhérents des activités collectives (rencontres, sorties, échanges d’idées et de connaissances de notre marque, participation à des évènements nationaux et internationaux).

Notre Club a longtemps fonctionné avec un assez grand nombre de Membres installés dans la région Ile-de-France, élargie aux départements limitrophes, à laquelle se joignaient des Membres plus éloignés géographiquement. Dans cette situation, le Club a pu proposer des activités de proximité de manière courante ainsi que, chaque année, sur tout le territoire, quelques activités nationales qui pouvaient rassembler l’ensemble

de ses Membres. Pour mieux satisfaire les attentes de nos Membres répartis sur l’ensemble du territoire ou inciter l’adhésion de possesseurs de Healey qui pouvaient se sentir trop éloignés de la Capitale, la décision de formaliser une Régionalisation a été adoptée. Ils pourront ainsi bénéficier des activités régionales qui leur sont destinées en priorité mais aussi ouvertes à tous les Membres du Club selon les possibilités de chaque organisation. Et bien sûr être à l’écoute de la programmation des activités nationales qui pourraient les intéresser (sorties, salons automobiles parisiens et régionaux, Le Mans Classic etc).

Actuellement le fonctionnement est actif dans 4 régions qui regroupent une soixantaine d’Adhérents. D’autres régions sont à venir. C’est en particulier par le Site Internet du Club, très actif dans ses mises à jour de nos infos et bien sûr accessible à tous nos membres, que les “Régionaux” peuvent s’intégrer et s’impliquer dans la vie de leur Club.